Saïd Aouita

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Saïd Aouita (en arabe : سعيد عويطة), né le 2 novembre 1959 à Kénitra, est un athlète marocain spécialiste des épreuves de fond et de demi-fond. Vainqueur du 5 000 mètres des Jeux olympiques de 1984 et des Championnats du monde de 1987, il a également établi plusieurs records du monde, du 1 500 m au 5 000 m.

Carrière sportive

Natif de Kénitra, le jeune Saïd et sa famille s'installent à Fès en 1966. Avant de devenir athlète, Saïd voulait être footballeur et évolue dans les équipes de jeunes du club local le MAS. Mais l’adolescent délaisse peu à peu le ballon rond pour se consacrer à la course et est repéré par un certain Aziz Daouda, alors cadre à la Fédération royale marocaine d’athlétisme. En 1978, Aouita est sélectionné pour les Championnats du monde de cross-country de Glasgow. Mais pour sa première compétition internationale, il finit à la 34ème place. Marqué, il s'entraîne très dur et à partir de 1979, le jeune homme bat tous les records du Maroc sur 5000, 1500 et 800 m et parvient à décrocher une bourse étatique pour s'entraîner à Marignane, en France. Il s'illustre notamment en remportant le Cross des As du Figaro en 1981. En 1983, c'est la révelation lors des Championnats du monde d'athlétisme ou il décroche la médaille de bronze sur 1 500 m. Il confirme en remportant la même année les Jeux méditerranéens à Casablanca sur 800 m et 1 500 m, puis les Championnats d'Afrique en 1984. La même année, il crée la sensation aux Jeux olympiques de Los Angeles en remportant la médaille d'or du 5 000 m, une distance ou il manquait pourtant d'expérience.

Il a réussi à battre en l’espace d'un mois les records du monde du 1 500 m et du 5 000 m en 1985. Il est le premier homme à descendre sous la barre des treize minutes avec 12 min 58 s 39 dans la discipline de 5 000 m. Il est le seul athlète, à ce jour, à avoir remporté le grand prix d'athlétisme à 3 reprises. Il était détenteur des records du monde de 5 distances dont 2 olympiques. Il a aligné 44 victoires consécutives sur 9 distances entre juillet 1985 et septembre 1987 avant de lâcher sur une distance technique qui n'est pas la sienne (3 000 m steeple). Aux Jeux olympiques de 1988 à Séoul, il est la grande attraction des épreuves d'athlétisme au même titre que Carl Lewis, car il est inscrit sur 800 m, 1 500 m et 5 000 m dont les 2 dernières finales le même jour ! Mais, mal préparé, il ne s'aligne finalement que sur 800 m ou il décroche la médaille de bronze malgré une élongation au mollet et doit renoncer aux 2 autres épreuves. Avant cela, Aouita avait aligné également une vingtaine de victoires consécutives sur des distances allant du 800 m au 5 000 m. Il compte une série de 115 victoires sur 119 courses disputées entre septembre 1983 et septembre 1990. Son point fort était son époustouflante accélération et sa pointe de vitesse incroyable notamment son finish (dernière ligne droite), sans oublier sa capacité de récupération et son endurance phénoménale qui lui ont permis d'être l'athlète le plus complet (polyvalent) de l'histoire du demi-fond mondial.
Il est le seul athlète au monde à avoir pu détenir les records du monde de 5 distances de demi-fond en plus de la 2e meilleure performance de l'histoire sur le mile et le 6e chrono de l'histoire sur 10 000 m sans oublier qu'il était le seul coureur au monde dans les années 1980 à pouvoir courir le 800 m en moins de 1 min 44, le 1 500 m en moins de 3 min 30, le Mile en moins de 3 min 47, le 3 000 m en moins de 7 min 30, le 5 000 m en moins de 13 min, le 10 000 m en moins de 27 min 27 ce qui lui a valu le surnom de "décathlonien du demi-fond" qui lui a été attribué par le quotidien français L'Équipe.


À propos de l'auteur

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